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苹果公司对苹果音乐的反托拉斯调查与电子书一样无益。 这就是为什么

2019-08-31

苹果公司对苹果音乐的反托拉斯调查与电子书一样无益。 这就是为什么

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周一推出的Apple Music已经被司法部调查。 在公司的战略生效之后,任何针对苹果公司的诉讼都不会结束。 照片:Robert Galbraith /路透社

如果两家总检察长正在调查苹果公司可能违反反托拉斯法的消息听起来很熟悉,那是因为它是。 作为苹果音乐谈判的一部分,苹果公司被指控与音乐品牌密谋,以消除免费的流媒体层(伤害像Spotify这样的竞争对手)。 世界上最大的唱片集团环球音乐集团(Universal Music Group)拒绝接受这项指控。

但是如果你想知道这一切将如何发挥作用,你只需要回顾几年前苹果与出版商合谋以确定电子书的价格。 该设备巨头正在使用类似的游戏计划:与不满意的出版商合作,从竞争对手手中夺取竞争优势。 甚至一些名字也是相同的:纽约州司法部长埃里克施奈德曼和康涅狄格州司法部长乔治杰普森负责将电子书案件提交给苹果公司。

如果美国司法部最终最终提起针对苹果的诉讼,它可能也会依赖类似的结果:一项需要很长时间才能裁定该设备制造商采取激进措施的试验已经对市场产生了预期的影响。

Apple有这样的历史。 它被指控在推出iPod时使用反竞争做法,康涅狄格州和纽约州总检察长的调查甚至不是今年首次报道的Apple Music调查。 在4月份 ,联邦贸易委员会和欧洲委员会正在调查苹果与主要品牌的协议,包括苹果试图与环球音乐集团谈论放弃与YouTube的许可协议的指控,并提出支付许可费用。通过与YouTube的新协议赢得了收益。

“就像施洗约翰一样,苹果公司喜欢在它加入竞争之前做好准备,”K&L盖茨反垄断与贸易监管组合伙人Brian K. McCalmon说。 “苹果公司在推出服务时肯定会投入资金:它在地面上运行并在市场上处于领先地位。 在电子书案件中显然就是这种情况,这显然就是这种情况。“

在电子书案例中,Apple希望从亚马逊手中夺取竞争优势。 就Apple Music而言,总检察长正在调查苹果是否正试图迫使其唱片公司合作伙伴关闭Spotify和YouTube等服务的免费等级。 虽然Apple在赢得用户的斗争中有一些 ,但免费并不是其中之一; Apple Music不提供广告支持的层。

包括Spotify首席执行官Daniel Ek在内的免费增值支持者坚持认为,广告支持的点播流媒体是向客户介绍访问音乐而非拥有音乐的重要而有效的方式,他们已经收集了越来越多的证据支持他们的索赔。 该公司表示,百分之八十的Spotify的付费用户始于免费用户,根据的 ,付费用户的数量增长速度超过免费用户数量。 在一年的时间里,它的付费用户数量增加了一倍,达到全球的2000万。

然而,由于通过免费套餐支付的特许权使用费远远低于通过Spotify的付费套餐支付的特许权使用费,因此免费有其批评者。 音乐行业咨询公司MusicStrat的创始人黛博拉纽曼说:“索尼和环球公司一直非常想要遏制这一点。” 而且由于索尼和UMG合并形成了大部分服务中可用音乐的40%以上,他们的意见很重要。 纽曼说:“当你拥有最大的市场份额和最大的力量时,它就更容易打硬仗。”

如果苹果公司成功地遏制其竞争对手的广告支持层级,并且司法部追随它们,那么它将不会产生太大的影响。 Apple不依赖于Apple Music的利润,并且当任何诉讼通过法院时,免费增值在市场上缺席的影响可能已经巩固。 麦卡尔蒙说:“在调查阶段似乎正在逐步实施的案件可能会建立在垄断的基础上,除非阴谋的证据浮出水面。” “这些案件需要很长时间才能得出结论。”


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责任编辑:魏灰